Ελαιόλαδο: δώρο από… καρδιάς!

Ελαιόλαδο: δώρο από… καρδιάς!

Πιάτα μυρωδάτα, υλικά αγνά, γεύσεις μοναδικές… Στο ελληνικό τραπέζι κρύβεται το μυστικό για μια ζωή γεμάτη υγεία. Το ελαιόλαδο είναι το καθημερινό μας δώρο στην καρδιά, αλλά και ολόκληρο τον οργανισμό μας.

Οι σύγχρονοι διατροφολόγοι έρχονται να επιβεβαιώσουν όσα μας έχει διδάξει η ίδια η ελληνική φύση: το ολεïκό οξύ, που περιέχεται στο ελαιόλαδο, είναι ο καλύτερος σύμμαχος της υγείας μας. Αν και φαίνεται πως οι Έλληνες ήξεραν τις ευεργετικές ιδιότητες του καρπού της ελιάς από τα χρόνια της αρχαιότητας, η πασίγνωστη «έρευνα των επτά χωρών» τις έκανε γνωστές σε όλο τον κόσμο, δείχνοντας πως η συνετή κατανάλωσή του οδηγεί σε χαμηλά επίπεδα χοληστερόλης για καλύτερη υγεία του οργανισμού μας. Τα υψηλά επίπεδα χοληστερόλης προκαλούν φραγή των αγγείων της καρδιάς με αποτέλεσμα να είναι υπεύθυνα, λιγότερο ή περισσότερο, για όλες τις καρδιαγγειακές παθήσεις που θεωρούνται, και είναι, μάστιγα της εποχής μας.
Έχει αποδειχθεί επιστημονικά ότι το ελαιόλαδο βοηθά στη μείωση του κινδύνου εμφάνισης ασθενειών, όπως καρκίνος, διαβήτης, αρθρίτιδα, υπέρταση, κατάθλιψη, παχυσαρκία και, φυσικά, στεφανιαία νόσος. Παράλληλα, συνεισφέρει στην ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος και στην καθυστέρηση της γήρανσης των ιστών και του δέρματος. Το μυστικό του βρίσκεται στη σύνθεσή του, αφού μεταξύ άλλων περιέχει βιταμίνη Ε, προβιταμίνη Α, μεταλλικά στοιχεία όπως ασβέστιο, σίδηρο, σελήνιο κ.ά., περισσότερες από εκατό αρωματικές ουσίες και, κυρίως, φυσικά αντιοξειδωτικά. Τα τελευταία είναι ιδιαίτερα ωφέλιμα επειδή αποτρέπουν την οξείδωση των ελεύθερων ριζών, ενώ παράλληλα, προφυλάσσουν και το ίδιο το προϊόν, καθιστώντας το ίσως τον πιο ευεργετικό παράγοντα για την υγεία μας. Όμως, η βιολογική αξία του δεν σταματά εδώ. Οι διαιτολόγοι τονίζουν πως το ελαιόλαδο έχει την ιδανική αναλογία Ω3/Ω6 λιπαρών. Δεν είναι τυχαίο, λοιπόν, που ο FDA, ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων των Η.Π.Α., επιτρέπει να αναγράφεται στις συσκευασίες του ελαιόλαδου ότι σύμφωνα με έρευνες, η ημερήσια κατανάλωση δύο κουταλιών της σούπας (23 γραμμάρια) από το συγκεκριμένο προϊόν  μπορεί να οδηγήσει σε μείωση του κινδύνου από στεφανιαία νόσο.